Huit nations africaines aux Jeux Olympiques d’hiver

Les JO d’hiver s’ouvrent aujourd’hui à Pyeongchang (Corée du Sud). Pas moins de huit nations issues du continent africain participent cette année, parmi lesquelles le Togo, le Ghana ou encore le Nigeria.

C’est la première fois qu’il y a autant de nations issues du  continent africain. Le Ghana sera représenté par Akwasi Frimpong, qui concourra dans l’épreuve de skeleton, un mélange entre la luge et le bobsleigh. Le Kenya aura une athlète : Sabrina Wanjiku Simader, qui deviendra la première skieuse à représenter son pays aux Jeux Olympiques.

Pyeongchang 2018 - Sportler aus Afrika Olympische Spiele (Imago/GEPA pictures)Akwasi Frimpong (Ghana) lors des championnats du monde de skeleton.

Mathilde Amavi-Petitjean au rendez-vous

Il y aura également une skieuse pour Madagascar : Mialitiana Clerc. Née sur l’île, elle est âgée de 16 ans, a été adoptée par une famille française à l’âge d’un an, et concourt aujourd’hui pour son pays d’origine. De son côté, le Maroc présente deux athlètes, Samir Azzimani pour le ski de fond et Adam Lamhamedi pour la descente. Autre participant au slalom : le Sud-Africain Connor Wilson.

Pyeongchang 2018 - Sportler aus Afrika Olympische Spiele (picture-alliance/dpa/M. Kainulainen)Mathilde Amavi-Petitjean défendra une nouvelle fois les couleurs du Togo.

Le Togo sera bien évidemment présent, avec Mathilde Amavi-Petitjean, que l’on retrouve quatre ans après les Jeux Olympiques de Sotchi. Quant à l’Erythrée, le pays participe pour la première fois à ces Jeux Olympiques avec Shannon Ogbani-Abeda, qui participera aux épreuves de ski alpin.

Le Nigeria, l’attraction de ces JO

Autre pays qui participe également pour la première fois : le Nigeria. Le comité olympique nigérian a envoyé quatre athlètes pour deux épreuves : il y a l’équipe de bobsleigh, composée de trois personnes : Seun Adigun, Ngozi Onwumere et Akuoma Omeoga. A la base, ces trois femmes pratiquent l’athlétisme (Onwumere a même remporté l’or dans l’épreuve du relais 4x100m avec le Nigeria lors des Jeux Africains qui se sont déroulés à Brazzaville), puis elles ont décidé de se lancer dans un pari fou : celui de devenir la première équipe de bobsleigh africaine.

Pyeongchang 2018 - Sportler aus Afrika Olympische Spiele (picture alliance/AP Photo/P. Semansky)L’équipe du Nigeria, composée d’Akuoma Omeoga, Simdiele Adeagbo, Ngozi Onwumere et Seun Adigun (de g. à d.).

Adigun, Onwumere et Omeoga seront accompagnées par Simidele Adeagbo, une ancienne athlète spécialisée dans le triple saut, qui elle participera à l’épreuve de skeleton. A peine arrivées au village olympique, les Nigérianes sont vite devenues les coqueluches de ces Olympiades. A voir si cela leur permettra de trouver la force de faire un bon résultat pour leur première participation.

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Carinos CHANHOUN
Directeur de Publication à Afrique Sports

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