Guardiola est tourné vers l’avenir après la terrible saison de Premier League de Man City jusqu’à présent

Manchester City ressemblait encore à l’équipe à la fin d’un cycle du match nul 2-2 contre Newcastle. Pep Guardiola restera-t-il pour une reconstruction?

Pour un homme dont la carrière d’entraîneur a été définie par des mandats brefs, intenses et chargés de trophées, Pep Guardiola a offert des indices inhabituels pour un avenir à long terme à Manchester City au cours des deux dernières semaines.

Bien sûr, les phrases de fond indiquant qu’il n’avait « aucune raison » de quitter le stade Etihad et qu’il était « ouvert » à un séjour au-delà de la fin de son contrat actuel ont été lourdement annulées. Si Guardiola reste avec ses deux vainqueurs consécutifs en Premier League jusqu’à l’expiration de son contrat actuel, en juin 2021, il dirigera City plus longtemps que ses quatre années à la tête du club de la petite enfance de Barcelone ou trois au Bayern Munich.

La tentation serait peut-être de régénérer une équipe et de commencer un nouveau cycle – quelque chose de grand comme Alex Ferguson a été salué et un défi que la coupe-et-poussée du jeu moderne permet rarement même aux meilleurs tacticiens. Il suffit de demander à Mauricio Pochettino. Les témoignages de samedi à St James ‘Park, où Kevin De Bruyne et Jonjo Shelvey ont échangé des obusiers en deuxième demie, signifiaient que City avait concédé son avance à 2-2 dans un match nul préjudiciable.

De retour au sol où leurs espoirs de titre semblaient avoir subi un choc final la saison dernière, City a perdu plus de points pour donner plus d’initiative au mastodonte de Liverpool. L’impérieuse série de 14 victoires consécutives qui les a vaincus contre les Reds la saison dernière est totalement au-delà des champions dans son apparence actuelle.

Le premier but de Raheem Sterling était le résultat d’un travail génial de David Silva, mais voir le meneur de jeu de City relever le tempo était une exception à la contre-attaque de Newcastle qui obstruait les tuyaux de cette ville agitée. Interplay était souvent laborieux, les ballons fendus avec espoir vers le point de penalty ont été repoussés par les trois piliers défensifs centraux de Federico Fernandez, Ciaran Clark et Paul Dummett. Gabriel Jesus a coupé une silhouette perdue dans leurs ombres avant de se jeter sur un rayon de lumière tachetée de Silva et de tirer trop près de Martin Dubravka à la 68e minute.

C’était la première fois que City ressemblait vraiment à un but depuis l’égalisation bien travaillée de Jetro Willems à la 25e minute. S’agissait-il vraiment de l’équipe qui a battu Watford 8-0 il y a deux mois, après avoir pris une avance de 5-0 en un quart d’heure? C’est certainement l’équipe qui a été beaucoup trop plate et rythmée depuis que Silva a cédé la place à son héritier présumé, Phil Foden, une transition très attendue qui prendra du temps. Il y a des matraques que City et Guardiola doivent veiller à faire passer en douceur l’année prochaine et au-delà.

À la fin de cette saison, Silva mettra fin à une association qui durera une décennie avec le club, considéré comme le plus grand joueur de tous les temps. Fernandinho est également en fin de contrat en 2020. L’international brésilien a réalisé une autre belle performance à l’arrière central, jusqu’à la faute qui a conduit le défenseur de Shelvey. Il se retrouve en permanence à cet endroit, le milieu de terrain de City dépourvu de sa morsure irrésistible, car la blessure au genou d’Aymeric Laporte a suivi le départ de Vincent Kompany.

Leroy Sane est également absent pour le long terme, tandis que son compatriote ailier Riyad Mahrez a fait un pas en arrière après le but décisif de la semaine dernière contre Chelsea. Seule signature majeure à arriver entre les titres consécutifs, son parcours a été frustrant.

On peut en dire autant de Jésus, qui n’a pas ressemblé au successeur de Sergio Aguero. Le buteur historique de City, comme Guardiola, est en fin de contrat en 2021. Sane et Laporte lèveront la cible à leur retour – pour tenter de remporter le titre de champion de la Ligue des champions, qui doit désormais devenir leur priorité – est miné par la réapparition de Benjamin Mendy. De nouveau en forme après deux accès de genou, l’arrière gauche français a été catastrophique à St James ‘Park. Encore une fois, ces choses peuvent prendre du temps.

Les problèmes individuels et collectifs auxquels Guardiola doit faire face sont en grande partie la raison pour laquelle il se tourne vers le long terme. Le prochain défi semble déjà être le plus pressant, le rêve de trois personnes consécutives étant presque certainement hors de portée.

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