CAN 2019 – Baxter après sa démission : « Il y a 54 millions d’entraîneurs en Afrique du Sud »

Stuart Baxter, originaire d’Angleterre, a quitté vendredi son poste d’entraîneur de l’Afrique du Sud après une campagne « décevante » lors de la Coupe d’Afrique des Nations Total Egypte 2019 (CAN).

« Je pense que je ne peux pas continuer à travailler dans le professionnalisme et avec la passion requise, comme je le faisais », a déclaré le sélectionneur de 65 ans lors d’une conférence de presse dans un club de sport de Johannesburg.

Baxter était largement impopulaire auprès du public sud-africain, tandis que les médias se félicitaient de sa décision de quitter un poste qui coûterait 490 000 rands (33 500 dollars / 30 000 euros) par mois. Réagissant récemment à des critiques constantes, Baxter a déclaré qu’il y a « 54 millions d’entraîneurs nationaux en Afrique du Sud », une référence aux 58,7 millions d’habitants du pays.

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Bien que les Bafana Bafana aient assommé l’Égypte en huitièmes de finale de la Coupe des Nations, ils ont fait une timide sortie en quart de finale contre le Nigéria. Ils avaient été encore moins impressionnants lors de la phase de groupes, perdant face à la Côte d’Ivoire et au Maroc et ont souffert pour vaincre les ménés de la Namibie.

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Auparavant, Baxter avait échoué lors d’une campagne de qualification pour la Coupe du monde 2018, perdant quatre de ses cinq matches alors que l’Afrique du Sud finissait en dernière position d’un groupe remporté par le Sénégal. L’entraîneur né à Wolverhampton a effectué son premier séjour à la tête de l’Afrique du Sud, il y a dix ans sans grand succès. Il est le neuvième entraîneur à démissionner ou à être licencié depuis que la Coupe des Nations s’est terminée le 19 juillet avec la victoire de l’Algérie sur le Sénégal en finale.

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