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Yaya Touré prolonge à Manchester City

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Le contrat du milieu ivoirien de 34 ans devait expirer cet été. Il a été prolongé d’un an, ce qui l’amène à rester Citizen jusqu’en 2018.

Le scénario de cette fin de printemps était pourtant peu imaginable l’été dernier, lorsque l’entraîneur Pep Guardiola, qui avait remplacé Manuel Pellegrini, avait affiché très clairement et assez rapidement qu’il ne compterait pas trop sur le grand relayeur. Cela a conduit l’agent de Yaya Touré à critiquer sévèrement le technicien catalan. En retour, Pep Guardiola en était même arrivé à exiger des excuses publiques de son joueur. Ce que l’ancien capitaine de la Côte d’Ivoire, sacré champion d’Afrique en 2015, a fini par faire, avant un retour en grâce ces derniers mois à la faveur de quelques prestations étincelantes.

Une prolongation qui satisfait tout le monde

« Je me suis dit que mon périple à City n’était pas fini et, quand j’ai reçu un appel de Txiki (Begiristain, le directeur sportif, NDLR) puis parlé à l’entraîneur, j’ai été très heureux », a réagi le quadruple Ballon d’or africain, arrivé en 2010 chez les Citizens. Avec City, Touré a notamment remporté deux fois la Premier League (2012, 2014) et il a inscrit 81 buts en 299 matches sous ses couleurs, dont 24 en championnat en 2013-2014. « Yaya sert très bien Manchester City et il continue d’être un membre-clé de l’effectif. C’est l’un de nos joueurs les plus expérimentés et populaires. On ne pouvait pas être plus contents qu’il reste à l’heure où s’ouvre une nouvelle saison que l’on espère très excitante », s’est réjoui son directeur sportif. Formé à l’ASEC Abidjan, Touré est passé par la Belgique, l’Ukraine et la Grèce, avant de se révéler à Monaco entre 2006 et 2007 puis de prendre une autre dimension lors de ses trois saisons à Barcelone, où il a déjà fréquenté Guardiola.

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