Quand Ronaldo Nazario était connu sous le nom de Ronaldinho aux Jeux olympiques de 1996

Ronaldo Luis Nazario de Lima est peut-être mieux connu sous le nom de Ronaldo, mais lorsque sa carrière internationale a commencé, il s’appelait en fait Ronaldinho, juste pour confondre les choses.

« R9 », comme on l’appelle maintenant souvent pour le distinguer de l’attaquant de la Juventus Cristiano, est le plus grand attaquant de sa génération et aurait été encore mieux s’il n’avait pas subi de graves blessures.

Cependant, lorsqu’il est apparu pour la première fois sur la scène de son pays, Ronaldo n’était même pas connu par son nom et portait à la place le nom « Ronaldinho » au dos de sa chemise.

À seulement 17 ans, il faisait partie de l’équipe gagnante de la Coupe du monde lors du tournoi de 1994 aux États-Unis. Il n’a joué aucun rôle dans les matchs mais avait Ronaldo au dos de sa chemise avec Ronaldo Rodrigues de Jesus, auparavant lui-même appelé Ronaldo, s’appelant Ronaldao, ou « Big Ronaldo ».

Deux ans plus tard, l’adolescent, quelques mois seulement après avoir été nommé Joueur mondial de l’année de la FIFA pour la première fois, faisait partie intégrante de l’équipe du Brésil aux Jeux olympiques.

Nazario de Lima portait le maillot numéro 18, alors que l’attaquant de Middlesbrough Juninho Paulista en portait neuf, et jouait avec Ronaldinho, ou le petit Ronaldo, sur le dos parce que le défenseur Ronaldo Guiaro portait Ronaldo sur son maillot.

Au cours de ce tournoi, le jeune attaquant barcelonais a marqué cinq fois, dont un vainqueur contre le Nigeria en phase de groupes pour faire passer les Sud-Américains, et a décroché une médaille de bronze avec ses compatriotes.

Bien sûr, Ronaldo de Assis Moreira finirait par être connu sous le nom de Ronaldinho, mais même lui a commencé sa carrière internationale sous le nom de Ronaldinho Gaucho en 1999, en raison de la région du Brésil dont il était originaire, un peu comme les deux Juninhos étant Paulista et Pernambucano.

Ronaldo continuerait bien sûr à jouer dans la Coupe du monde 1998 jusqu’à ce que le mystère frappe avant la finale et que le Brésil soit battu par la France. L’attaquant est revenu pour remporter le tournoi en 2002 et marquait toujours des buts lors du tournoi 2006, mettant fin à sa carrière internationale avec 62 buts en 98 apparitions.

Au moins, dans un autre monde, nous n’aurions pas à appeler Ronaldo « R9 » pour ne pas le confondre avec Cristiano Ronaldo, mais nous aurions quand même besoin d’un nom différent pour Ronaldinho…

 

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