Algérie : Vahid Halilhodzic parle de Slimani

Vahid Halilhodzic relate comment il a détecté Islam Slimani en Algérie:

«J’ai tout de suite vu qu’il avait quelque chose»

Étincelant avec l’AS Monaco (4 buts et 6 passes décisives), Islam Slimani a marqué ce vendredi son 30 ème but avec les Fennecs face à la RD Congo (en 66 apparitions). Il n’est plus qu’à six unités du record d’Abdelhafid Tasfaout qui est à l’heure actuelle le meilleur buteur de l’histoire de la sélection algérienne.

Vahid Halilhodzic est celui qui l’a propulsé chez les Fennecs en 2012, , actuellement sélectionneur du Maroc, il se souvient bien de SuperSlim. Il est revenu sur leur rencontre pour France Football.

Vahid, vous souvenez-vous de la première fois que vous avez vu Islam Slimani ?

«C’est le président du CR Bélouizdad qui m’a invité à un match de son club. Il m’avait dit : »Tu ne viens jamais chez nous ». Là, je vais voir le CRB contre une autre équipe dont je neme souviens plus. À ce moment-là, je cherchais un profil capable de prendre la profondeur. Je regarde le match, et puis je vois un grand attaquant du côté du CRB. Il bougeait et proposait beaucoup, il se battait énormément. J’ai remarqué aussi son jeu de tête qui était une de ses qualités principales. Ce joueur, c’était Slimani. Je me suis renseigné. Il n’était pas vraiment considéré, il n’avait jamais été appelé dans aucune sélection. J’ai décidé de le convoquer juste sur ce match.

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Comment avait été accueilli son arrivée avec la sélection algérienne ?

Quand je l’ai convoqué pour la première fois, je me souviens que tout le monde m’a critiqué. Le président de la fédération, Mohamed Raouraoua, m’avait demandé : « Qui est ce joueur ? ». Moi, j’avais tout de suite vu qu’il avait quelque chose. Il était intelligent dans ses déplacements et très bon dans la profondeur. J’ai insisté avec Slimani.

Qu’est-ce qu’il vous a apporté ?

Slimani a un gros volume de jeu. Il nous a apporté des solutions dans le jeu avec la prise de la profondeur ainsi que son jeu de remise, souvent en une touche. Il s’est installé, il a marqué et a pris de la confiance. On s’est organisé au fur et à mesure pour qu’on le trouve le plus vite possible. On jouait avec un bloc bas ou médian. On cherchait rapidement les ailes avec Soudani et Feghouli qui ensuite profitaient des espaces que pouvait libérer Slimani. Ou alors ils le cherchaient dans la surface. En Afrique, il faut souvent jouer direct pour différentes raisons. Avoir Slimani,c’est parfait. Il remise et il prend la profondeur…

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Avez-vous un rapport particulier avec lui ?

Par mon passé, je sais évidemment comment fonctionne un attaquant. C’est un poste très spécifique dans le football. J’ai noué une relation un peu spéciale avec lui, comme je l’ai fait récemment avec Emiliano Sala ou Kalifa Koulibaly au FC Nantes. Il a trouvé sa plénitude lors du Mondial 2014 au Brésil (deux buts et une passe décisive). Malheureusement, son but en huitièmes de finale face à l’Allemagne a été refusé pour unhors-jeu très léger. Ça aurait certainement changé beaucoup de choses…

Comment définiriez-vous sa personnalité ?

Il a un gros mental. C’est un garçon exemplaire qui est un vrai bonheur pour chaque entraîneur. Il est irréprochable au niveau de l’état d’esprit. Il est sur le terrain comme dans la vie.

C’est à dire ?

Une grande générosité.

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