L’histoire de la vie d’Antonio Valencia est l’une des plus inspirantes que vous ayez jamais lues

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« Ce qu’il a fait dans sa vie est tout simplement exceptionnel et j’ai une admiration totale pour lui. » – l’ancien coéquipier Kevin Kilbane.

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Qu’il s’agisse de ramasser des bouteilles en verre dans les rues de l’Équateur ou de jouer devant 75 000 personnes à Old Trafford, l’histoire de l’ancien arrière latéral de Manchester United, Antonio Valencia, ne ressemble à aucune autre.

Ayant grandi en Équateur, un jeune Valence et ses deux frères cherchaient dans les rues des bouteilles en verre.

Son père vendait alors les bouteilles à un dépôt. Les temps étaient durs, mais cela n’a pas empêché le jeune d’essayer de réaliser son rêve de devenir footballeur.

Alors qu’il aidait sa mère à vendre des boissons au stade de football local, Valence jouait pieds nus à côté du bungalow qu’il partageait avec ses parents, cinq frères et sa sœur pour essayer d’améliorer ses compétences.

Finalement, après un énorme travail acharné, sa grande pause est arrivée à 11 ans.

Il a été repéré par Pedro Perlaza après avoir repéré Valence en train de jouer sur un terrain poussiéreux près de chez lui et l’a signé dans l’équipe locale. Bien qu’il n’ait que 14 ans, il a été opposé à des jeunes de 18 ans et a quand même réussi à briller.

Perlaza, son premier entraîneur, a déclaré: « Il a imposé son leadership au groupe malgré la différence d’âge. »
Deux ans plus tard, il s’est vu offrir la chance de jouer pour l’équipe équatorienne d’El Nacional.

Quand il est parti pour la capitale équatorienne pour tenter d’impressionner son premier club professionnel, ce fut un grand moment de sa vie mais il l’a caché à son père:

« Je ne l’ai pas dit à mon père parce que je savais qu’il ne me laisserait pas partir », a avoué Valencia.

«C’était la première fois que je partais. J’étais nerveuse parce que je ne savais pas où j’allais dormir ni où j’allais manger. Mais, si vous avez un rêve et que vous voulez le réaliser, c’est est ce que vous faites.  »

Il n’a peut-être pas dit à son père à l’époque, mais sa mère et son frère aîné étaient au courant de sa décision. Ils ont payé son billet de bus pour le trajet de huit heures et entre-temps, il a été payé 60 dollars par mois pour jouer pour El Nacional.

« Quand je suis arrivé ici [à El Nacional], je me souviens qu’ils m’ont donné des chaussures adidas blanches. Elles étaient incroyables! » Avant cette date? « Rien – juste des tennis et ils se sont cassés et ce serait tout. » Valence a déclaré via le site officiel de Manchester United.

« Tu continuerais de jouer de toute façon. »

C’était une réalisation incroyable pour un jeune garçon déterminé à réussir pour sa famille. 15 ans après son premier club professionnel, Valence a joué pour Villarreal, Recreativo et Wigan Athletic.

Mais son passage à Manchester United est de loin sa plus grande réussite.

« Je suis fier du travail que j’ai accompli. » A dit Valence.

Valence, qui fête ses 35 ans aujourd’hui, est retournée en Équateur à la fin de la saison 2018/19 pour rejoindre LDU Quito sur un transfert gratuit et joue toujours pour le club.

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