Que devient Papa Bouba Diop, le premier buteur sénégalais en coupe du monde ?

Que devient Papa Bouba Diop, le premier buteur sénégalais en coupe du monde ?

 

Le football est parfois ingrat. L’on ne retient en effet que les noms des joueurs d’une équipe dotés d’un potentiel technique hors du commun et plutôt décisifs devant les buts. Il y a pourtant eu dans l’histoire de compétitions majeures, l’éclosion de talents qui ont fait ce qu’il est convenu d’appeler le sale boulot dans une équipe. Et au Sénégal, il y a eu Papa Bouba Diop. L’homme à tout faire. D’un gabarit impressionnant, 1 mètres 94 pour 94 kilos, le natif de Dakar savait imposer son style de jeu de ratisseur de l’entrejeu et cerise sur le gâteau, il marquait des buts. Il est d’ailleurs l’auteur du but le plus célèbre de l’histoire du football sénégalais, une certaine journée d’un 31 mai 2002. De nature discrète sur le terrain, Bouba Diop continue de l’être depuis qu’il a pris sa retraite. Qu’est alors devenu l’ancien numéro 19 des Lions du Sénégal ?

 

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Mais avant de vous parler du géant sénégalais, voici la réponse à notre quizz sur la sélection guinéenne. En 2004, en Tunisie, jusqu’où s’arrête le Sily national de Titi Camara durant la CAN ?

 

A- En quart de finale

B- En demi

C- En finale

 

La bonne réponse est l’option A. Après avoir terminé 2ème en phase de poules derrière le pays organisateur avec 5 points récoltés, la Guinée est éliminée en quart donc par le Mali. Bravo à   et  qui a été le plus rapide 

 

Papa Bouba Diop est né le 28 janvier 1978 à Dakar, Sénégal. Il a évolué au poste de milieu de terrain. 

Finaliste de la Coupe d’Afrique des Nations en 2002 et quart de finaliste de la Coupe du monde de la même année, Bouba Diop a également été Champion de Suisse en 2001 avec Grasshopper Zurich, Vice-champion de ligue 1 en 2002 avec RC Lens, Vainqueur en de FA Cup en 2008 avec Portsmouth, Finaliste de FA Cup en 2010 avec Portsmouth, et Vainqueur de la coupe de Grèce en 2011.

 

Diop a débuté le football à 5 ans, tout comme son frère Lamine. Aimant jouer dans les rues de Dakar, il progresse au poste de milieu de terrain en jouant au club de Ndeffann Saltigue à partir de 1994 avant de rejoindre l’équipe junior de l’ASC Diaraf L’année suivante.

En 1996, ses progrès au sein de l’équipe sénior de l’ASC Diaraf sont remarqués et il est appelé en équipe du Sénégal junior. Ses performances lui permettent d’espérer poursuivre son rêve de départ en Europe. Il a alors des contacts avec club arabes et suisses.

 

En 1999, son frère arrange son arrivée au club de Neuchâtel Xamax. Il doit malgré tout passer par le club de Vevey-Sports, en1re Ligue (D3), pour s’aclimateur au football et à son nouveau pays. Dans son petit appartement, l’adaptation est difficile mais il fait une bonne saison pleine (35 matchs). Il arrive alors en juin 2000 à Neuchâtel. Après avoir été placé en attaque, il est rapidement replacé milieu de terrain et devient rapidement l’un des titulaires indiscutables du club. Après quelques mois et 19 matchs de championnats, il est recruté par les Grasshoppers de Zurich. Il trouve sa place dans l’effectif et devient Champion de Suisse 2001.

 

Il fait ses débuts lors du 3e tour préliminaire de Ligue des Champions contre le FC Porto. Le début de saison est plutôt bon et il est repéré par le RC Lens, notamment grâce à son impressionnant match de 16e de finale de Coupe UEFA contre Leeds United (1-2 puis 2-2). Les 2 clubs se mettent d’accord pour un transfert début janvier 2002 pour un prix de 3,6 millions d’euros.

 

Arrivé en janvier 2002 avec un contrat portant sur cinq ans et demi, il ne joue que 5 matchs en 6 mois mais aide le club à être vice-champion de France 2002. Par la suite, Papa Bouba Diop deviendra un joueur régulier du RC Lens, ayant une très grosse frappe de balle, mais aussi grâce à son puissant physique très impressionnant lui permettant de prendre beaucoup de ballon dans le domaine aérien, autant dans le secteur de jeu défensif, qu’offensif en marquant des buts de la tête.

 

De plus, jouant en club avec des joueurs qu’il fréquente en sélection nationale du Sénégal ( El-Hadji Diouf, Pape Sarr, Ferdinand Coly, … ), Papa Bouba Diop réalise d’excellentes performances en Ligue 1, au point de se faire repérer par les clubs anglais, intéressés par son puissant physique taillé pour la Premier League.

 

Papa Bouba Diop fut un joueur très apprécié par de très nombreux supporteurs du RC Lens.

Après s’être établi dans le championnat anglais en jouant pour Fulham (2004-2007), puis Portsmouth (2007-2010). En mai 2010, une offre du club grec de l’AEK Athènes lui est faite, avec un salaire net de 700 000 euros par an. Il la refuse tout d’abord, mais finalement il signe en juillet 2010 avec le club grec pour deux ans et un salaire de 800 000 euros par an.

Bouba Diop retrouve l’Angleterre fin août 2011 en s’engageant pour un an, avec option d’une année supplémentaire, à West Ham United.

 

Le 9 octobre 2012, il signe en faveur de Birmingham City un contrat d’une durée d’un mois. C’est en 2013 qu’il prend sa retraite.

 

Au sein de l’équipe nationale sénégalaise, l’on ne présente plus son il a marqué le but victorieux contre la France lors du match d’ouverture de la Coupe du Monde de 2002. Auteur de deux autres buts lors de cette coupe du monde où le Sénégal a réalisé l’exploit de s’arrêter en quart de finale, il fait partie selon le journal Le Monde d’une liste de onze jeunes joueurs qui se sont révélés au cours de cette coupe du monde et qui doivent confirmer à l’avenir.

Notons que Bouba Diop est le meilleur buteur sénégalais en phase finale de coupe du monde avec 3 réalisations.

ll a aujourd’hui pris sa retraite et vit à Arras, près de Lens avec sa famille. Après une carrière bien remplie en Angleterre, il gère ses affaires notamment ses biens immobiliers à Dakar et se fait très discret. Il est cependant en train de travailler sur des projets à mettre en œuvre dans sa ville d’origine de Rufisque, située dans la région de Dakar. petit à petit, Le géant sénégalais réveille l’esprit d’entrepreneur qui dormait en lui…

 

 

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