Gianluigi Buffon: « Mon idole est un africain »

Les superlatifs manquent pour qualifier Gianluigi Buffon. Tous les observateurs et spécialistes du football mondial sont unanimes sur le fait que le mythique portier italien est l’un des meilleurs gardiens de but de tous les temps. Buffon impressionne sur de nombreux plans. D’abord il y a sa longévité au plus haut niveau et sa fidélité à un club, la Juventus Turin. Il aura évolué pendant 17 saisons avec le club turinois, remportant de nombreux titres et devenant une véritable légende vivante de la Vieille Dame. Gianluigi Buffon c’est aussi la classe et l’élégance à l’état pur. Toujours respectueux de ses adversaires, il est l’incarnation du fair play sur le terrain. Le footballeur italien a aussi marqué l’histoire du football par ses performances exceptionnelles qui l’ont fait entrer dans la cour des très très grands. L’on se souvient tous de son arrêt fabuleux sur une action de Zinedine Zidane lors de la finale de la Coupe du Monde 2006 en Allemagne.

Son magnifique arrêt a été le tournant de la rencontre car la France aurait pu prendre l’avantage. Il a permis ainsi à l’Italie de remporter le mondial 2006. Après 17 longues années passées à la Juventus, le portier de 40 ans a rejoint cet été le Paris Saint-Germain pour un dernier challenge, avec pour objectif de remporter la Ligue des Champions. En effet, la Champions League s’est longtemps refusée à Gigi Buffon. Avec la Juventus, il a participé à trois finales (2003, 2015, 2017) et il les a toutes perdues. Buffon est un modèle professionnalisme, malgré ses 40 piges il a toujours l’envie et l’enthousiasme d’un jeune joueur de 20 ans. Selon les échos qui viennent du PSG, l’ex dernier rempart de la Squadra Azzura est toujours l’un des premiers à l’entraînement, il partage aussi son expérience avec les plus jeunes. Cette rigueur quotidienne a été l’une des clés de la longévité au plus haut niveau de Gianluigi Buffon.

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Aujourd’hui, l’italien est l’un des footballeurs les plus respectés. Quand il parle, on l’écoute. On peut donc penser qu’un tel monsieur, avec un palmarès exceptionnel, un vécu incroyable du haut niveau, une immense aura, un charisme légendaire, peut ne pas avoir de modèle de référence, eh bien non! il y a bien un joueur qui a marqué à vie Gianluigi Buffon, puisque ce joueur l’a influencé dans son choix de devenir gardien de but. Il s’agit du légendaire portier des Lions Indomptables du Cameroun et double ballon d’or africain, Thomas Nkono. Oui,  Buffon ne manque pas une occasion pour rappeler que c’est en regardant jouer Thomas Nkono qu’il a décidé d’évoluer au poste de gardien de but. Beaucoup ne le savent pas, mais quand l’italien a commencé à jouer au football, il occupait le poste de milieu de terrain. Occuper les cages ne l’intéressait pas. Comme il le dira plus tard, c’est pendant la Coupe du Monde 1990 et le parcours exceptionnel du Cameroun (quart de finaliste) que Buffon  aura une révélation, en particulier grâce à Thomas Nkono.  » Il était beau à voir, folklorique. Il dégageait une telle passion. Il portait un long pantalon et j’étais dans l’admiration. Le lendemain, j’ai décidé d’être gardien de but. Nkono a changé le cours de ma carrière et forcément de ma vie » dixit Buffon lors d’un entretien dans l’émission Téléfoot. Dès lors, le champion du monde 2006 va chercher à rencontrer son idole. Ce sera le cas en 1998, lors du mondial en France, où les deux légendes vont nouer une relation d’amitié. Thomas Nkono, invitera par la suite Buffon à son jubilé. « Je l’ai rencontré une première fois et c’est à partir de là que tout a commencé. Mais je ne pensais pas qu’il allait venir. Et juste deux heures avant le départ de son avion, il m’appelle pour me dire qu’il était à Charles de Gaulle et qu’il venait au Cameroun » dira Nkono à un média Camerounais. Gianluigi Buffon est un fan absolu de l’icône Camerounaise.  » C’est incroyable l’aura qu’il dégageait sur le terrain. Il avait tout: des réflexes spectaculaires, un sang-froid surprenant, une concentration de tous les instants. » affirme Buffon

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Le Camerounais a tant influencé Gianluigi Buffon, que ce dernier a voulu lui rendre hommage en nommant son fils, du prénom du mythique Lion Indomptable. « À mon fils, le prénom de mon idole Nkono. Ce fils lui est dédié. Au mondial 90, j’étais un tifoso inconditionnel des Lions Indomptables. Thomas Nkono me fascinait. Ma passion pour le Cameroun découle de ce fait. Le Camerounais avait une façon exceptionnelle d’interpréter le rôle de gardien de buts qu’à la fin, il ne pouvait m’être que sympathique. Nkono a changé le cours de ma carrière et forcément de ma vie. De milieu de terrain, je suis devenu portier afin de suivre les traces de mon idole« .  Thomas Nkono est sans conteste le plus grand gardien qu’a connu le football africain. Il a redéfini le poste de gardien de but sur le continent et grâce à ses immenses exploits sur la ligne de but, il a été le premier portier noir africain à évoluer dans un club européen ( l’Espagnol de Barcelone où il officie désormais comme entraîneur des gardiens de but) et inspirant tout une génération de portiers, sur et en dehors du continent africain. L’histoire retiendra donc que Gianluigi Buffon a opté pour le poste de gardien de but grâce à l’influence de Thomas Nkono.

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