Côte d’ivoire vs Algérie : Enfin l’heure de Nicolas Pépé ?

Monumental, stratosphérique, exceptionnel, ce ne sont pas les qualificatifs qui manquent pour décrire l’exercice précédent de Pépé. Une saison couronnée de succès qui lui a valu d’ailleurs les convoitises des cadors européens. De l’Espagne à l’Angleterre en passant par l’autre côté des Alpes, tout le monde s’arrache littéralement le joyau ivoirien. Seulement, le crack a du mal à montrer son meilleur visage lors de la Coupe d’Afrique des nations. Soyons honnête, Pépé n’est que l’ombre de lui-même depuis le début du tournoi. Faut-il nuancer au vu de sa longue saison ? Oui sans doute. Cette raison peut-elle à elle seule expliquer un tel manque criard de repère ? Évidemment que non. Pépé est en deçà de ses capacités habituelles, c’est un fait.

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Très peu en vue, aucun but ni aucune passe décisive à mettre à son crédit, pour un joueur de son calibre, ça fait tâche. En revanche, ça tombe bien, un duel épique se profile et, l’ivoirien aime les affiches. S’il y a bien une rencontre où il ne faut pas se rater, ce sera face aux Fennecs. Un duel au sommet aux allures de finale avant l’heure entre deux mastodontes du continent est l’occasion idéale pour se relancer. LA dernière chance de marquer ce tournoi de son empreinte ? Réponse dans quelques tours d’horloge…

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