Comment Liverpool avait-il prévu de signer Koulibaly si le transfert de Van Dijk échouait

Le défenseur sénégalais était sur le radar des Reds en 2017 et s’est depuis imposé comme l’un des meilleurs au monde.

La liste contenait quatre noms. Quatre joueurs avant tous les autres. Quatre défenseurs pour faire la différence dans une équipe ambitieuse.

L’équipe de recrutement de Liverpool, dirigée par le directeur sportif Michael Edwards, recherchait un arrière central depuis un certain temps. Ils étaient prêts à engager beaucoup d’argent pour donner à Jurgen Klopp un chef de file autour duquel construire son arrière-plan.

«Peu importe ce qu’il faut», était le message.

Au printemps 2017, ils étaient en mesure de déménager. Des centaines et des centaines de parties ont été enregistrées, des agents ont été recrutés, des vérifications des antécédents terminées. Des rapports détaillés sur des dizaines de cibles avaient été classés et filtrés.

Edwards et son équipe se sont retrouvés avec deux listes, A et B. Sur la liste B se trouvaient de jeunes joueurs réputés avoir le potentiel de devenir des talents de premier ordre au cours des deux ou trois prochaines années. Des noms tels que Manuel Akanji, Eder Militao et Jamaal Lascelles ont été pris en compte pour cela.

La liste A était différente. Elle contenait ceux qui, à notre avis, pourraient avoir un impact immédiat sur l’équipe de Klopp, qui pourraient briser le partenariat Joel Matip-Dejan Lovren et faire passer Liverpool au niveau supérieur. Les «slam dunks», les a appelés Klopp.

Jérôme Boateng était sur cette liste. Le Bayern Munich avait été convoité par Jose Mourinho à Manchester United l’été précédent et était un joueur que Klopp avait admiré depuis ses débuts en Bundesliga. À 28 ans, il était le plus âgé des candidats de la liste A et était un joueur qui avait des antécédents de jeux manqués en raison d’une blessure.

Aymeric Laporte était un autre qui a été sérieusement considéré. Il est depuis devenu une figure clé de Pep Guardiola à Manchester City, mais Liverpool a également trop regardé le Français.

L’intérêt de longue date de la ville, ainsi que le fait qu’il soit au Athletic Club – qui exigent que les clauses de libération des joueurs soient respectées intégralement et en un seul paiement – ont été considérés comme des obstacles importants, cependant.

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C’était Virgil van Dijk – et il ne s’agit pas d’un révisionnisme de la part des Reds – qui a toujours été considéré comme la cible n ° 1 de ce nouveau défenseur central. Klopp avait regardé le Néerlandais étouffer son équipe lors des deux manches de la demi-finale de la Coupe de la Ligue en janvier 2017 et l’avait identifié comme un talent potentiel de classe mondiale. « C’est lui », a-t-il dit à son personnel.

L’autre? Eh bien, il sera dans l’opposition lorsque Liverpool commencera à défendre son titre en Champions League à Naples cette semaine.

Kalidou Koulibaly a fait forte impression lors de sa visite à Anfield la saison dernière. Bien qu’il soit du côté des perdants, et bien que ce soit lui qui ait écorché le but décisif de Mohamed Salah, l’homme de Napoli a été le meilleur défenseur central que les Reds aient rencontré lors de leur campagne victorieuse de la Coupe d’Europe. « Tout va bien, tout va bien », a déclaré un membre de l’équipe des entraîneurs des Reds après la victoire cruciale de son équipe 1-0.

Koulibaly avait également impressionné à l’inverse en dominant Salah, Roberto Firmino and Co. alors que Napoli gagnait 1-0 à San Paolo. Pacy, puissant et prêt à passer le ballon et à porter le ballon par l’arrière, l’international sénégalais s’est démarqué à un mille de la soirée.

Son directeur, Carlo Ancelotti, a déclaré que Koulibaly était le meilleur défenseur central au monde. « Il appartient à la classe de [Paolo] Maldini, de [Lilian] Thuram, de Thiago Silva », a déclaré l’entraîneur vétéran en mars. Quelques semaines plus tard, Ancelotti a déclaré qu’il valait «150 millions d’euros». United, comme on pouvait s’y attendre, a été étroitement lié au déménagement de l’athlète de 28 ans qui a quitté Napk depuis Napoléon en 2014.

Liverpool aurait également déménagé si sa poursuite de Van Dijk avait échoué. Les Reds ont travaillé dur pour assouplir leurs relations avec Southampton après avoir ennuyé le club de la côte sud à l’été 2017 avec leurs convoitises publiques. Sans le travail de Edwards et de Mike Gordon, président du Fenway Sports Group, visant à rétablir les lignes de communication, Koulibaly aurait été de retour sur leur radar en janvier. Dans l’état actuel des choses, ils ont payé 75 millions de livres pour débarquer Van Dijk.

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Malgré un début indifférent pour la nouvelle saison de Serie A – il a été critiqué pour sa performance à la Juventus le mois dernier, marquant un but contre lui dans la défaite 4-3 de son équipe – la confiance en Koulibaly à Napoli reste forte.

« Nous savons qu’il est l’un des défenseurs les plus puissants du monde », a déclaré l’ancien coéquipier Raul Albiol. « Il doit rester calme et nous devons le laisser travailler. » Koulibaly était de retour dans la chanson samedi soir alors que le Partenopei battait la Sampdoria à San Paolo.

Quant à Liverpool, ils ne recèlent que peu de regrets. Bien sûr, ils ont dû attendre leur objectif de premier choix, mais l’impact de Van Dijk depuis son arrivée dans le Merseyside a été remarquable.

Il est déjà vainqueur de la Ligue des champions et joueur de l’année dans l’équipe PFA. Le mois dernier, il a été nommé défenseur de la saison et joueur de l’année masculin par l’UEFA. Il est aussi le favori du Ballon d’Or. Klopp dit qu’il est le meilleur au monde, alors que Vincent Kompany a suggéré de devenir le meilleur défenseur de l’histoire de la Premier League. Louange, en effet.

Son début de saison et celui de Liverpool suggèrent qu’il n’ya pas eu de baisse des standards, qu’il n’ya pas moins de faim dans l’équipe de Klopp. Ils veulent réaffirmer leur statut de meilleur club européen.

Trouver un moyen de dépasser Koulibaly and Co. serait un bon point de départ.

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